Что было первым — курица или яйцо?

Спецвыпуск журнала «В мире науки» N 11, 2009 год, стр. 57 (с) Scientific American

В марте 2006 г. по случаю выхода фильма «Цыпленок Цыпа» (Chicken Little) на DVD Уолт Дисней* созвал группу экспертов для разрешения давней загадки: что было первым — курица или яйцо? Их вердикт был единогласным: «Чтобы отвечать критериям понятия «курица», данная птица должна была отличаться от своих родителей генетически, — сказал Джон Брукфилд (John Brookfield), биолог-эволюционист из Ноттингемского университета в Англии. — Это значит, что организм внутри яичной скорлупы должен был иметь ту же ДНК, что и курица, в которую он разовьется, а следовательно, быть представителем вида курица». То, что мы определяем как ДНК курицы, существует сначала внутри яйца. А значит, яйцо было раньше.

Однако несмотря на единодушный ответ всех членов группы — специалист по философии науки Дэвид Папино (David Papineau) и фермер-птицевод Чарлз Бурнз (Charles Bourns) поддержали Брукфилда — вопрос в лучшем случае неполон, а в худшем дезориентирует. Если принять, что слово «курица» означает особь вида Gallus gallus domesticus, мы можем спросить, в какой момент появился первый представитель этого вида (и был ли он птицей или яйцом). Однако видообразование — процесс длительный. С этой точки зрения вопрос о том, что было раньше; яйцо или курица, бессмыслен. Была только первая группа кур, некоторые члены которой существовали и в виде яйца.

Если же принять менее строгое определение вида, то ответ будет более пространным. Посредством некоего подобия яиц размножались еще такие примитивные беспозвоночные, как губки, а это значит, что яйца, вероятно, возникли раньше взрыва биодиверсификации в кембрийский период около 530 млн лет назад. Рыбы и земноводные откладывают студенистые яйца. Покрытые скорлупой яйца стали нести около 340 млн лет назад предки пресмыкающихся и птиц. Благодаря этому эволюционному новообразованию яйца могли выживать и созревать на суше, что дало толчок к появлению наземных позвоночных. И случилось это задолго до первых петухов.

* — имеется ввиду, наверное, Уолт Дисней Кампани (The Walt Disney Company)

Сообщить куда следует